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Quien pisa las Highlands, se enamora de estas tierras. Sus paisajes son simplemente de infarto: naturaleza salvaje, montañas cubiertas de hierba, colinas con siluetas de fantasía, lagos legendarios y un mar indomable.

Asoman castillos que nos recuerdan que las tierras altas de Escocia no son solo grandes por sus paisajes, sino también por su historia. Aquí vivieron los clanes escoceses, que dominaron estas codiciadas tierras durante siglos.

Por todo ello, las Highlands tienen que explorarse en profundidad, para descubrir toda la magia que esconden. Lo mejor es hacer una ruta por las Highlands en coche, que nos permitirá diseñar el viaje a nuestra medida y nos dará la libertad para parar siempre que queramos. Porque, recordad: pararéis continuamente, incrédulos de haber encontrado el lugar más bello que habéis visto nunca.

En nuestro caso, realizamos un viaje a Escocia de 10 días en coche y de camping por las Highlands oeste y la isla de Skye. En este post arrancamos nuestra ruta desde Loch Lomond hasta Oban, un recorrido precioso que nos llevará por el lago más grande del Reino Unido, el castillo Kilchurn, Connel, las sinuosas carreteras A82 y A85 hasta llegar a Oban, pueblo marinero 100% escocés.

Loch Lomond y los Trossachs

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El Parque Nacional de Loch Lomond y los Trossachs puede considerarse la puerta de entrada a las Tierras Altas, ya que se encuentra a medio camino entre las Lowlands y las Highlands y muy próximo a poblaciones como Glasgow o Stirling. Su protagonista es el colosal Lago Lomond, o “Loch” en su forma gaélica, nada menos que el lago más grande del Reino Unido. Su gran extensión y su vegetación exuberante hará que sientas que Loch Lomond está ahí solo para ti.

Se puede disfrutar de Loch Lomond y los Trossachs a través de un paseo en barco, de múltiples rutas de senderismo o descubriendo preciosos pueblos como Luss y Tarbet.

Camping a las orillas del Loch Lomond

Para gozar de Loch Lomond en todo su esplendor, acampamos en el camping público
Firkin Point, en la orilla del lago, por únicamente 3 libras. Pasar una noche en la orilla de Loch Lomond y despertar al amanecer entre el agua calmada, la bruma y los bosques en silencio es inolvidable.

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Durante la noche, para nuestra sorpresa hubo un oleaje intenso que jamás habríamos esperado de un lago. Fue toda una aventura estar acampados a escasos metros del agua

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Nuestro siguiente tramo de la ruta nos llevará por la carretera A82 que bordea el lago en dirección norte, pasando por bonitos pueblos como Tyndrum, un buen lugar para tomar un contundente desayuno escocés como en el Real Good Food (incluso con versión vegetariana), que se ve desde la carretera. Desde Tyndrum continuamos por la carretera A85 dirección oeste hasta nuestra próxima parada:

Kilchurn Castle

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En las orillas del estrecho Loch Awe, se asoma este castillo escocés del siglo XVI que perteneció a uno de los clanes más importantes de Escocia: los Campbell. Actualmente se encuentra en ruinas, pero aún se aprecia la importancia de este castillo que en su tiempo tuvo 5 plantas, torre, patios y muros exteriores. Fue un castillo muy codiciado por los Campbell y los McGregor hasta que, en 1760, fue gravemente dañado por un trueno, causante del actual estado del castillo. Puede visitarse únicamente en verano y es gratuito. Desde las inmediaciones del Loch Awe Hotel se consiguen unas vistas preciosas de él.

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Vistas del lago Awe, en cuya orilla se encuentra el castillo Kilchurn

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El Loch Awe Hotel. Bajando estas escaleras tendremos unas vistas privilegiadas del Kilchurn Castle

En Escocia los seres queridos fallecidos son recordados en multitud de lugares públicos como parques, bancos o, en este caso, en la orilla de Loch Awe, quizás después de haber esparcido sus cenizas en estas aguas

Continuamos por la A85 en dirección oeste, disfrutando de unos paisajes de lagos y bosques frondosos que nos acercan al mar. Antes de llegar a la costa, hacemos una breve parada en Connel, un bonito pueblo residencial donde destaca su puente voladizo y las cataratas de Lora (Falls of Lora), curiosas mareas que indican que el lago Etive está encontrándose con el mar en el estuario de Lorn.

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Un poco más allá de Connel, siguiendo la A85, llegamos a nuestro destino final de esta ruta:

El pueblo marinero de Oban

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Oban, que en gaélico significa “pequeña bahía” (An t-Òban), es un pueblo encantador que cautiva a primera vista. Afamado por ser uno de los pueblos más bonitos de Escocia, por su marisco y su entorno marinero. Por fin llegamos al mar, y lo hacemos con una estampa de casas de colores, multitud de barcos en su bahía y un ambiente a la par relajado y entretenido. Con sus 8.000 habitantes, es la localidad más poblada de la zona. El paseo que bordea la bahía es un buen comienzo para conocer la belleza de este lugar. Nos llamará la atención el edificio con aspecto de anfiteatro romano que corona Oban: se trata de la torre McCaig, construida en 1897 por el banquero John Stuart McCaig. Oban es también un punto fantástico de avistamiento de ballenas y focas y el lugar de salida para visitar islas cercanas como las Hébridas.

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En el próximo artículo, continuamos nuestra ruta por Escocia en coche hacia el norte por el valle de Glencoe y Ben Nevis, uno de los parajes más míticos de las Highlands escocesas. No te lo pierdas 🙂

 

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Fotografías: Suspiros Magazine

 

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